Cavansite vs. Pentagonite : risque de piège commercial

La pentagonite et la cavansite sont 2 silicovanadates de calcium hydratés dont la couleur bleue est due à la présence de V4+ . On les rencontre associés notamment en quantité dans les vacuoles des basaltes des trapps du Deccan en Inde. La formule chimique de ces 2 espèces est la même : Ca(V4+O)Si4O10,4H20 mais leurs structures cristallographiques sont différentes, c'est ce que l'on appelle des polymorphes. Dans notre cas on dira que la cavansite est dimorphe de la pentagonite et vice versa. Ces deux polymorphes cristallisent dans le même système cristallin (orthorhombique) cependant les différences d'agencement des atomes dans la maille cristalline se traduisent par des propriétés optiques distinctes. Ainsi la cavansite est biaxe (+) tandis que la pentagonite est biaxe (-).

Il semble admis que la pentagonite forme plutôt des cristaux aciculaires longs, parfois de plus d'1 cm. Cependant aucun indice extérieur ne permet de différencier à coup sûr une pentagonite d'une cavansite si ce n'est parfois un maclage cyclique caractéristique en forme de pentagone ou d'étoile à 5 branches visible en section basale pour la pentagonite (Owyhee Dam, Lake Owyhee State Park, Oregon, USA). Aussi sans analyse structurale, comme une diffraction rayons X par exemple (non destructif), personne n'est capable de prouver la véritable nature de son échantillon. Il peut donc y avoir tromperie...

La figure ci-contre, modifiée d'après Howard T. Evans, Jr. montre la structure atomique de 5 cristaux de pentagonite en macle cyclique vus en section basale. Les 5 lignes rouges représentent les 5 plans de macle.

Sur le marché du minéral, le terme "pentagonite" est utilisé de manière très abusive. Aussi il faut faire attention. De nombreux spécimens sont simplement étiquetés "pentagonite" pour justifier des tarifs plus importants...

ReCaptcha

Ce service de protection de Google est utilisé pour sécuriser les formulaires Web de notre site Web et nécessaire si vous souhaitez nous contacter. En l'activant, vous acceptez les règles de confidentialité de Google: https://policies.google.com/privacy

Facebook

Notre site Web vous permet d’aimer ou de partager son contenu sur le réseau social Facebook. En l'utilisant, vous acceptez les règles de confidentialité de Facebook: https://www.facebook.com/policy/cookies/

YouTube

Les vidéos intégrées fournies par YouTube sont utilisées sur notre site Web. En acceptant de les regarder, vous acceptez les règles de confidentialité de Google: https://policies.google.com/privacy

Twitter

Les tweets intégrés et les services de partage de Twitter sont utilisés sur notre site Web. En activant et utilisant ceux-ci, vous acceptez la politique de confidentialité de Twitter: https://help.twitter.com/fr/rules-and-policies/twitter-cookies

PInterest

Notre site Web vous permet de partager son contenu sur le réseau social PInterest. En l'utilisant, vous acceptez les règles de confidentialité de PInterest: https://policy.pinterest.com/fr/privacy-policy/