Qu'est-ce qu'un lopolite en géologie ?

Lopolite : définition

Un lopolite est un massif de roche plutonique en forme de grosse lentille aplatie, grossièrement concordant avec les structures de l'encaissant, d'où le nom de "massif concordant" qui lui est parfois donné.

Les lopolites sont couramment des complexes basiques dits stratifiés à cause d'une zonalité magmatique très marquée, comprenant des termes ultrabasiques à la base et des termes basiques au sommet. Ils contiennent les plus importantes réserves mondiales de chrome, nickel et platine du globe.

Le plus grand lopolite du monde, le complexe du Bushveld en Afrique du Sud (coupe schématisée ci-dessous), s'étend sur près de 400 km de long pour une épaisseur dépassant de 12 km (ce qui lui confère l'aspect d'une lentille très, très plate). Il est percé de dizaines de mines de chrome, vanadium et platine, qui comptent parmi les plus importantes du monde.
Bushveld coupe géologique

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