Afwillite - Encyclopédie

Afwillite de Campomorto, Italie © Matteo Chinellato

    Classe : Silicates
    Sous-classe : Nésosilicates
    Système cristallin : Monoclinique
    Chimie : Ca3(SiO3OH)2 2H2O
    Abondance : Très rare

L'afwillite est un rare silicate de calcium, formé lors du métamorphisme de contact de calcaires. Son nom vient des initiales du directeur général du groupe DeBeers Consolidated Mines : Alpheus Fuller Williams (1874-1953) après sa découverte dans la mine de diamant de Dutoitspan à Kimberley (Afrique du Sud). Elle se présente en cristaux incolores à blancs striés, prismatiques allongés ou tabulaires, couramment groupés en sphérolites fibroradiées, et en masses. Photo © Matteo Chinellato - Collection Domenico Preite

L'afwillite dans le Monde

Les plus beaux cristaux viennent de la province du Cap-Nord, en Afrique du Sud, où les mines de manganèse du district d'Hotazel ont donné de superbes cristaux prismatiques blancs de 4,5 cm, et la mine de diamant de Dutoitspan, près de Kimberley, des cristaux assez mal formé de 11 cm, les plus grands connus, extraits d'un bloc de dolérite remonté par la kimberlite. L'afwillite est aussi connue dans d'autres sites, notamment en Allemagne, près de Brenk (Rhénanie-Palatinat), dans le Latium italien comme à Campomorto (photo principale) ou Viterbe.
Afwillite de 6 cm de Dutoitspan Mine, KEM JV Mine, Kimberley, Afrique du Sud - Collection British Museum © Rock Currier
Afwillite de 6 cm de Dutoitspan Mine, KEM JV Mine, Kimberley, Afrique du Sud - Collection British Museum - Photo © Rock Currier

L'afwillite en France

En France l'afwillite est présente dans les calcaires de Boisséjour, près de Clermont-Ferrand (Puy-de-Dôme).

Les macles

Pas de macle connue pour cette espèce minérale.

Les faux et traitements

Aucun faux ou traitement connus pour cette espèce.



Dureté : 3 à 4
Densité : 2,63
Cassure : Conchoïdale
Trace : Blanc




TP : Translucide à transparent
IR : 1,617 à 1,634
Biréfringence : 0,017
Caractère optique : Biaxe +
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Acides chlorhydrique et sulfurique

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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