Alunogène - Encyclopédie

Alunogène de Mina Casualidad, Espagne © Christian Rewitzer

    Classe : Sulfates, chromates, molybdates
    Sous-classe : Sulfates hydratés
    Système cristallin : Triclinique
    Chimie : Al2(SO4)17H2O
    Abondance : Peu fréquent

L'alunogène est un sulfate hydraté d'aluminium, c'est surtout un minéral des régions arides ou sa formation résulte de la réaction de l'acide sulfurique formé par oxydation de la pyrite sur les roches alumineuses. Il y forme des efflorescences, des incrustations fibreuses ou de rares et petits cristaux prismatiques d'allure pseudohexagonale, dans les zones d'oxydation des gisements sulfurés. Ce minéral est connu depuis l'Antiquité, son nom vient du latin alumen (alun) et du grec genos (origine), en référence à son utilisation comme source d'alun. On le rencontre aussi dans les mines de charbon, où il se forme selon le même processus par destruction de la pyrite, ainsi que dans les fumerolles et les solfatares. C'est un minéral théoriquement incolore, mais ordinairement teinté de jaune ou de rouge par des impuretés.

L'alunogène dans le Monde

Alunogène de la Mine de charbon de Handlová (Slovaquie) © Pavol Myslan
Très soluble, l'alunogène se conserve mal aux affleurements. C'est un minéral qui fut abondant à Alum Mountain (Nouveau-Mexique) où il formait des croûtes dépassant un mètre d'épaisseur, et à Smoky Mount (Caroline du Nord). L'alunogène est fréquent dans les émanations volcaniques de Pouzzoles, Miseno et du Vésuve en Italie. Il est connu également au Chili, en Slovaquie, et en divers autres sites mondiaux.

Photo de droite : Alunogène de la Mine de charbon de Handlová (Slovaquie) © Pavol Myslan

L'alunite en France

En France, l'alunogène est signalé près de St-Nazaire (Loire-Atlantique), à Capdenac (Lot), dans la vallée d'Aure (Hautes-Pyrénées), dans le bassin houiller de Decazeville (Aveyron) et à Ronchamp (Haute-Saône), etc...

Les macles

Cette espèce macle sur {010}, mais elle ne sont pas visibles à l'oeil nu.

Les faux et traitements

Pas de faux signalé pour cette espèce.



Dureté : 1,5 à 2
Densité : Non mesurée
Cassure : Fibreuse
Trace : Blanc



TP : Transparent à tranlucide
IR : 1,473 à 1,480
Biréfringence : 0,007
Caractère optique : Biaxe +
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Eau

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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