Argent natif - Encyclopédie

Cristaux d'argent natif naturels

    Classe : Eléments
    Sous-classe : Métaux
    Système cristallin : Cubique
    Chimie : Ag

    Abondance : Peu fréquent

L'argent se rencontre comme minéral primaire dans beaucoup de filons hydrothermaux, et comme minéral secondaire dans les zones d'oxydation de la plupart des gisements polymétalliques argentifères. Son nom vient du latin argentum, il est connu depuis l'Antiquité. Il ne forme que rarement des cristaux cubiques ou octaédriques, souvent mal formés, et se présente plus volontiers en spectaculaires groupements parallèles, en arborescence contournées et enchevêtrées, en lamelles, en grains informes anguleux, en fils, en agrégats ramifiés et dendritiques ou en masses spongieuses. L'argent fraîchement extrait montre un fort éclat métallique (il possède le plus fort pouvoir réflecteur de tous les minéraux) et une couleur blanc argent, qui se ternit rapidement par formation d'un film superficiel d'acanthite. Il s'allie en toutes proportions avec l'or, constituant alors l'électrum. Sauf exception (Imiter au Maroc), l'argent natif est trop peu abondant pour constituer un minerai important de ce métal, et l'essentiel de la production mondiale d'argent provient des sulfures et des sulfosels d'argent (tétraédrite, polybasite, pyrargyrite, etc...). Les cristaux sont recherchés des collectionneurs de minéraux.

Cristaux d'argent natif naturels
Cristaux dendritiques d'argent natif de Batopilas, Mexique
Cristaux d'argent natif naturels
Cristaux dendritiques d'argent natif de Batopilas, Mexique
Cristaux d'argent natif naturels
Cristaux d'argent natif de Batopilas, Mexique
Fil d'argent natif naturels
Fil d'argent natif dans calcite de Batopilas, Mexique

L'argent natif dans le Monde

Le gisement Norvégien de Kongsberg a produit de fabuleux fils d'argent dépassant les 20 cm, ainsi que des cubes parfaits dépassant les 35 mm, amis il est loin d'être le seul. Le gisement de Freiberg (Saxe, Allemagne) a produit des échantillons tout aussi remarquables ainsi que des masses de plusieurs tonnes, de même que les gisements tchèques, mexicains et chiliens. L'exploitation de la mine marocaine d'Imiter offre couramment de spectaculaires découvertes de ce type.

L'argent natif en France

En France, les mines de Ste-Marie-aux-Mines (Vosges) ont fourni des échantillons de très grande qualité. Après, l'argent natif est signalé sur de nombreux autres gisements comme Propières et Longefay (Rhône), Huelgoat (Finistère), Vaulry (Haute-Vienne), Villefranche-de-Rouergues (Aveyron), St-Laurent-le-Minier (Gard), Mines de Roua (Alpes-Maritimes), etc... mais en cristaux plus modestes.

Les macles

Les macles sur (111) sont communes sur les cubes de Kongsberg et sur les tétrahexaèdres du Michigan. Les croissances arborescentes montrent des macles sur (100) et sur (111).

Les faux et arnaques : le magnésium

Il n'existe pas mal de faux pour cette espèce minérale, pas forcément toujours facile à identifier. Le faux le plus commun que l'on retrouve notamment beaucoup sur eBay, sont les cristaux de magnésium synthétiques qui ressemblent à l'argent natif naturel par leurs formes et leurs couleurs. En revanche ces formations n'ont absolument pas la densité importante de l'argent et les cristaux de magnésium sont vraiment gros.

Magnésium synthétique pour imiter l'argent natif

Les cristaux d'argent synthétiques

Cristaux d'argent synthétiques

Les cristaux d'argent pur peuvent être produits par électrolyse, il présentent alors une forme naturelle, mais l'éclat est vraiment très propre et la couleur très blanche, il n'y a pas ou quasiment pas d'oxydation de surface (photo de droite). Les formations équivalentes en naturels sont oxydés du fait qu'elles soient souvent passer à l'acide pour le nettoyage ou le dégagement de la calcite qui les contient, il n'est d'ailleurs pas rares d'avoir d'autres minéraux résiduels ou encore de la calcite dans les interstices des cristaux.

L'électrolyse d'argent à partir de nitrate d'argent sur des fils de cuivre permet également de produire des fils d'argent qui peuvent être ensuite collé sur de la calcite pour imiter les pièces naturelles. Ces assemblages sont généralement grossiers et rares sur le marché.



Dureté : 2,5 à 3
Densité : 10,1 à 11,1
Cassure : Aucune
Trace : Blanche




TP : Opaque
IR : -
Biréfringence :  -
Caractère optique : -
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Acide nitrique

Magnétisme : Diamagnétique
Radioactivité : Aucune

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