Brookite - Encyclopédie

Brookite

    Classe : Oxydes et hydroxydes
    Sous-classe : Oxydes
    Système cristallin : Orthorhombique
    Chimie : TiO2
    Abondance : Rare


La brookite est un minéral accessoire qui se rencontre typiquement dans les fentes des gneiss et des schistes de type alpin. Elle se rencontre aussi dans les zones de métamorphisme de contact, les filons hydrothermaux et se retrouve couramment en alluvions. C'est le polymorphe le plus rare de TiO2, les deux autres étant le rutile et l'anatase. Elle doit son nom au minéralogiste et cristallographe anglais Henry James Brooke. La brookite se présente en cristaux lamellaires centimétriques, fortement striés suivant l'allongement, beaucoup plus rarement en prismes à faces striées verticalement, terminés par des pyramides. La brookite est transparente à opaque, d'éclat adamantin à métallique, et de couleur jaune, brun-jaune, brune ou noire. C'est un minéral apprécié des collectionneurs, quelques rares cristaux ont été taillés comme pierre fine.

Brookite de Kharan, Balochistan, Pakistan
Brookite de Kharan, Balochistan, Pakistan
Brookite de Kharan, Balochistan, Pakistan
Brookite de Kharan, Balochistan, Pakistan

La brookite dans le Monde

Les plus beaux cristaux proviennent des fentes alpines. Vorderen Eichamspitze, dans le Tyrol Autrichien, a livré des cristaux lamellaires de 7 cm, les plus grands connus ; les plus spectaculaires, des cristaux épais de 4 cm sur quartz ou adulaire, étant ceux du Finhaut (Suisse). De nombreux autres sites de fentes alpines ont aussi livré de remarquables spécimens (Amsteg, Crapteig, etc...). Les fentes alpines himalayennes ont fourni notamment au Pakistan (district de Kharan) des lames transparentes de plus de 5 cm parfois flottantes. Un gisement plus original est celui du pegmatoïde basique de Magnet Cove (Arkansas), qui a livré des prismes trapus terminés par des pyramides de 15 mm, partiellement transformé en rutile (variété "arkansite").

La brookite en France

En France, les cristaux du Plan du Lac (Isère) atteingnent exceptionnellement les 5 cm cependant ce qui est généralement observé ne dépasse pas le centimètre... tandis que l'aiguille des glaciers (Mont-Blanc) est célèbre pour ses cristaux aciculaires de 3 cm

Les macles et cristallisations spéciales

La brookite maclerait sur {120}, sans certitude.

Les faux et arnaques

Pas de faux recensé pour cette espèce minérale, de possibles assemblages et recollages sur certaines pièces du Pakistan.



Dureté : 5,5 à 6
Densité : 4,08 à 4,18
Cassure : Irrégulière à sub-conchoïdale
Trace : Blanc à gris.




TP : Opaque à transparent
IR : 2,583 à 2,700
Biréfringence : 0,117
Caractère optique : Biaxe +
Pléochroïsme : Modéré
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Insoluble

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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