Qu'est-ce que le système hexagonal en minéralogie ?

Système hexagonal : définition

Le système hexagonal est un système cristallin dont la maille élémentaire est un prisme droit à base losange et dont les arêtes font un angle de 120°. La combinaison de 3 de ces mailles forme un prisme hexagonal. Ce système comporte 2 axes cristallographiques égaux (a=b) formant entre eux un angle de 120°, le troisième axe c, est perpendiculaire au plan formé par a et b (a=b=90°). L'élément caractéristique du système est un axe de symétrie d'ordre 6. Ce système comporte 7 classes cristallines. Les faces et forme du système hexagonal sont noté avec 4 indices de Miller et notées (hkil). Certaines mailles hexagonales sont pseudo-orthorhombiques du fait que "a" est légèrement différent de "b".

Le système hexagonale réprésente 10% des espèces minérales (19% avec le système rhomboédrique), parmi lesquels le béryl, la pyrrhotite, la molybdénite, l'apatite, etc...