Bikitaïte - Encyclopédie

Bitikaïte de Foote Lithium Co. Mine, Caroline du Nord, USA © Black Barnett

    Classe : Silicates
    Sous-classe : Textosilicates
    Système cristallin : Monoclinique
    Chimie : LiAlSi2O6 H2O
    Abondance : Très rare

La bikitaïte est la seule zéolite de lithium actuellement connue. Chimiquement, on peut la considérer comme un spodumène hydraté qui se forme antérieurement à la stilbite dans les pegmatites à lithium. Elle doit son nom à son lieu de découverte : Bikita, près de Fort Victoria au Zimbabwe. Ses cristaux sont des prismes pseudo-orthorhombiques aplatis ou lamellaires fortement striés d'un blanc jaunâtre, pouvant atteindre jusqu'à 10 cm, et parfois groupés en agrégats radiés. C'est un minerai très accessoire de lithium.

Photo principale : Bitikaïte de Foote Lithium Co. Mine, Caroline du Nord, USA © Black Barnett

Bitikaïte de Foote Lithium Co. Mine, Caroline du Nord, USA © Rock Currier
Bitikaïte de Foote Lithium Co. Mine, Caroline du Nord, USA © Rock Currier
Bitikaïte de Foote Lithium Co. Mine, Caroline du Nord, USA © Chinellato Matteo
Bitikaïte de Foote Lithium Co. Mine, Caroline du Nord, USA © Chinellato Matteo
Bitikaïte de Foote Lithium Co. Mine, Caroline du Nord, USA © Jason B. Smith
Bitikaïte de Foote Lithium Co. Mine, Caroline du Nord, USA © Jason B. Smith
Bitikaïte de Foote Lithium Co. Mine, Caroline du Nord, USA © Stephan Wolfsried
Bitikaïte de Foote Lithium Co. Mine, Caroline du Nord, USA © Stephan Wolfsried

La bikitaïte dans le Monde

Elle était considérée comme rarissime jusqu'à la découverte du grand gisement de Bikita où, associée au quartz, à la calcite et à l'eucryptite, elle est exceptionnellement abondante et forme des agrégats de cristaux pluricentimétriques. Les pegmatites à lithium américaine de Foote Lithium Co. (Caroline du Nord) ont fourni des cristaux transparents jusqu'à 3 cm de longueur.


La bikitaïte en France

La bikitaïte n'est pas présente dans le sous-sol français.

Les macles et cristallisations spéciales

Pas de macle connue pour cette espèce minérale.

Les faux et traitements

Pas de faux ou de traitements recensés pour cette espèce minérale.



Dureté : 6
Densité : 2,3
Cassure : Conchoïdale
Trace : Blanc




TP : Translucide à transparent
IR : 1,510 à 1,523
Biréfringence : 0,013
Caractère optique : Biaxe -
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Aucune

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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