Britholite - Encyclopédie

Fluorbritholite-(Ce) de la carrière In den Dellen, Mendig, Allemagne © Volker Betz

    Classe : Phosphates, arséniates, vanadates
    Sous-classe : Phosphates anhydres
    Système cristallin : Hexagonal
    Chimie : (Y,Ca)5(SiO4,PO4)3(OH,F)
    Abondance : Rare

La britholite est un groupe de 3 minéraux : la britholite-(Ce), la britholite-(La) et la britholite-(Y) nommées ainsi en fonction de la terre rare dominante. Ce sont des silicates complexes dans lesquels un certain nombre de tétraèdres SiO4 sont remplacés par des tétraèdres PO4. Leurs noms vient du grec brithos (poids) en raison de leurs fortes densités. Ce sont des minéraux que l'on rencontre dans les pegmatites où ils se présentent en cristaux prismatiques hexagonaux trapus, fréquemment métamictes, atteignant difficilement 1 cm (bien que des géants de 20 cm soient connus), et en masses centimétriques aplaties. On les retrouve aussi en microcristaux dans les vacuoles de certaines laves alcalines.  La britholite-(Y) est de couleur brun-rouge foncé à noir, parfois brunâtre clair, incolore, bleuté ou violette, elle peut s'altérer en bastnaésite ou en churchite. La britholite-(Ce) peut aussi être rose ou verte.

Photo principale : Fluorbritholite-(Ce) de la carrière In den Dellen, Mendig, Allemagne © Volker Betz

Britholite-(Ce) de la carrière In den Dellen, Mendig, Allemagne © Volker Betz
Britholite-(Ce) de la carrière In den Dellen, Mendig, Allemagne © Volker Betz
Bromargyrite de Blue Bell Mine, Californie, USA © Bruce J. Kelley
Britholite-(Y) de Agua de Pau Volcano, Açores, Portugal © Pasquale Antonazzo
Britholite du complexe volcanique du Laacher See, Allemagne © Stephan Wolfsried
Britholite du complexe volcanique du Laacher See, Allemagne © Stephan Wolfsried
Britholite du complexe volcanique du Laacher See, Allemagne © Stephan Wolfsried
Britholite du complexe volcanique du Laacher See, Allemagne © Stephan Wolfsried

La britholite dans le Monde

Des cristaux exceptionnels de 20 cm de britholite-(Y) ont été découverts dans les pegmatites de Reiersdal (Norvège), pays qui connaît d'autres indices à britholite-(Y) et à britholite-(Ce) comme Larvik et Tvedalen. De superbes cristaux de petites tailles (13 mm) proviennent de diverses pegmatites du Japon (Iisaka, Kawamata sur Honshû). La britholite-(Y) est aussi connue au Colorado et dans la Péninsule de Kola (Russie). La britholite-(Ce) est signalée en superbes microcristaux dans les laves de Mendig (Allemagne).

La britholite en France

La britholite n'est pas présente dans le sous-sol-français.

Les macles

Pas de macle connue pour cette espèce minérale.

Les faux et traitements

Pas de faux recensé pour ces espèces minérales, mais difficile à identifier sans analyses chimiques.



Dureté : 5
Densité : 4,35
Cassure : Irrégulière
Trace : Blanc à marron




TP : Translucide à transparent
IR : 1,730 à 1,752
Biréfringence : 0,002
Caractère optique : Uniaxe -
Pléochroïsme : Visible
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Acide nitrique et acide chlorhydrique

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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