Célestite - Encyclopédie

    Classe : Sulfates, chromates, molybdates
    Sous-classe : Sulfates anhydres
    Système cristallin : Orthorhombique
    Chimie : SrSO4
    Abondance : Fréquent

La célestite (ou célestine) est un sulfate courant qui forme une série continue avec la baryte. C'est un minéral d'origine sédimentaire, typique des dépôts évaporitiques ou il s'associe au gypse, à l'anhydrite ou à la dolomite. La célestite est également connue en amas et en géodes dans les calcaires et les grès, plus rarement comme gangue de filons hydrothermaux plombifères (Pontpéan, France). Elle tire son nom du latin caelestis (céleste), en allusion à sa couleur bleu pâle. La célestite se présente en cristaux tabulaires aplatis ou allongés, ressemblant à ceux de la baryte, ils sont parfois aciculaires et groupés en touffes. Elle forme également des petites veines fibreuses, des nodules ou des masses parfois globulaires. La célestite est incolore, blanche, grise ou brunâtre, la teinte bleu pâle à laquelle elle doit son nom est moins répandue. La célestite est un important minerai de strontium utilisé en pyrotechnie, en agroalimentaire, et de manière plus limitée en médecine.

Célestite de Montalieu, Isère, France
Célestite de Oppédette, Alpes-de-Haute-Provence, France
Célestite de Beineu-Kyr, Tuarkyr, Turkménistan
Terminaison d'une célestite de Sakoany, Madagascar

La célestite dans le Monde

Les plus belles cristallisation de célestite proviennent depuis 1967 de Madagascar (Sakoany), où de magnifique cristaux bleus transparents pouvant dépasser les 10 cm tapissent des géodes pouvant atteindre le mètre ! Le Mexique a lui aussi produit de très beaux cristaux à Matehuala (San Luis Potosi) d'un bleu soutenu et pouvant atteindre les 40 cm. En Sicile (Agrigente, Catane, Caltanissetta) on rencontre la célestite associée au soufre en cristaux décimétriques blancs à bleutés. A Put-in-Bay (Ohio) des cristaux bleu pâle implantés dans des géodes de dolomie peuvent atteindre 75 cm. De bon spécimens ont aussi été découverts en Angleterre (Clifton), en Ecosse (Strontian), aux USA, au Canada, en Pologne et en Allemagne.

La célestite en France

En France, des cristaux allongés bleutés de 5 cm sont connus dans le Trias alpin à Bousvesse-Quirien (Isère), mais aussi en cristau plus petits à Montalieu (photo de gauche), Oppédette (Alpes-de-Haute-Provence), Condorcet (Drôme), Pimont (Jura), Brousseval (Haute-Marne), Clavelas (Hautes-Alpes).

Les macles et cristallisations spéciales

Macle rare et difficilement observable. 
La célestite étant d'origine sédimentaire, elle peut potentiellement épigéniser certains fossiles même si ceci ne semble pas avoir encore été observé.

Les faux et arnaques

Pas de faux recensé pour cette espèce.



Dureté : 3 à 3,5
Densité : 3,9 à 4
Cassure : Irrégulière
Trace : Blanc



TP : Transparent à opaque
IR : 1,621 à 1,632
Biréfringence : 0,009 à 0,010
Caractère optique : Biaxe +
Pléochroïsme : Très faible
Fluorescence : Blanc, bleu


Solubilité : Acide nitrique et chlorhydrique

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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