Chromite - Encyclopédie

Chromite de Hangha, Kenema District, Eastern Province, Sierra Leone © Rob Lavinsky

    Classe : Oxydes et hydroxydes
    Sous-classe : Oxydes
    Système cristallin : Cubique
    Chimie : FeCr2O4
    Abondance : Fréquent

La chromite est un minéral du groupe des spinelles dont la composition est variable, fer et aluminium pouvant remplacer le chrome. C'est un minéral accessoire des péridotites et des serpentinites qui en dérivent, des roches indépendantes (ophiolites), ou constituant des lits au sein de massifs basiques stratifiés. La chromite y forme des disséminations stratiformes et des amas lenticulaires formés par différenciation magmatique lors de la cristallisation : la chromite très dense (près de 5), "coule" et se dépose au fond de la chambre magmatique, en compagnie notamment d'olivine, et parfois de platine. La chromite, inaltérable, se concentre également dans les dépôts détritiques de type placer. Elle doit son nom à sa composition chimique. La chromite se présente habituellement en grains xénomorphes noirs, d'éclat métallique, formant des masses granulaires compactes ; les cristaux, des octaèdres ou parfois des cubes à troncatures, sont très rares. De sa composition va dépendre son utilisation : un rapport Cr/Fe supérieur à 1 et la chromite sera de qualité métallurgique et constituera alors le seul minerai de chrome, une forte teneur en Al et la chromite sera impropre à la métallurgie mais utilisée comme réfractaire.

Photo principale : Chromite de Hangha, Kenema District, Eastern Province, Sierra Leone © Rob Lavinsky

La chromite dans le Monde

Chromite du Pic du Champ-de-Bataille, Nouvelle-Calédonie © Cédric Gineste
Les îles écossaises des Shetland ont produit des cristaux qui dépassent le centimètre, on retrouve également des cristaux centimétriques à Mutorashanga (Zimbabwe). Des octaèdres de 2 cm sont connus à Hangha (Sierra Leone) tandis que l'on retrouve des cristaux millimétriques dans de nombreuses localités.

La chromite en France

Les plus gros cristaux de chromite atteignent 5 cm et viennent de Tiebaghi (Nouvelle-Calédonie). Des cristaux millimétriques sont signalés à Peumerit (Finistère).

Photo de droite : Chromite du Pic du Champ-de-Bataille, Nouvelle-Calédonie © Cédric Gineste

Les macles et cristallisations spéciales

La macle sur [111] est connue.

Les faux et traitements

Pas de faux recensé pour cette espèce minérale.



Dureté : 5,5
Densité : 4,5 à 4,8
Cassure : Irrégulière
Trace : Marron




TP : Translucide à opaque
IR : 2,08 à 2,16
Biréfringence : 0
Caractère optique : Aucun
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Insoluble

Magnétisme : Paramagnétique
Radioactivité : Aucune

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