Qu'est-ce qu'une ophiolite en géologie ?

Ophiolite : définition

Série ophiolitique
Les ophiolites sont des lambeaux d'anciens fonds océaniques charriés sur les continent (on parle d'obduction), à la faveur de collisions entre continents ou entre un continent et un arc insulaire lors des grands mouvements des plaques tectoniques.

On parle plutôt de complexe ophiolitique que d'ophiolite, afin de mieux souligner la diversité de ces ensembles rocheux constitués de roches de la croûte océanique et du manteau supérieur.

Un complexe ophiolitique est schématiquement constitué d'un empilement de 4 à 5 km d'épaisseur (parfois 15 km) de roches comprenant, de bas en haut : 

- des péridotites foliées (harzburgites) avec possible amas de chromite.
- des gabbros et des péridotites litées à cumulats (dunites, lherzolites).
- un ensemble basaltique avec à la base, des dykes et des sills, et au sommet des basaltes en coussin ("pillow lavas"), épanchés sur le fond océanique, couramment recouverts d'une fine couche de sédiments océaniques.

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