Qu'est-ce qu'un magma en géologie ?

Magma : définition

Un magma est un mélange de roche fondue et de gaz, dont la température varie approximativement entre 800°C et 1200°C (exceptionnellement 500°C pour les carbonatites et 1600°C pour les komatiites). Le magma peut être intégralement liquide ou contenir des cristaux en suspension et il est riche en gaz dissous. Par refroidissement un magma va se solidifier et donner naissance aux roches magmatiques : les roches volcaniques qui se solidifient rapidement en surface, et les roches plutoniques qui cristallisent lentement en profondeur et acquièrent de ce fait un grain plus grossier.

Cet état liquide est une exception dans la Terre dont l'intérieur est essentiellement solide, exception faite du noyau externe de la planète. Pour que des liquides se forment, il faut donc des conditions géologiques particulières. La plupart du temps la fusion est générée par l'hydratation des péridotites mantelliques ou bien par leur décompression (soit via leur remontée vers la surface, soit par l'amincissement de la lithosphère sus-jacente). Ces conditions sont remplies dans des sites géologiques particuliers : les rifts (dorsales, Islande, rift Est-Africain), les zones de subduction (Andes, Indonésie, Japon, etc...), parfois au coeur des plaques sous l'effet de "points chauds" (Hawaï, Réunion, Yellowstone, etc...) et plus rarement au niveau des zones de collision (Mont Ararat).

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