Que sont les éléments natifs en minéralogie ?

Éléments natifs : définition

Cette classe minéralogique comprend les minéraux qui se présentent à l'état natif dans la nature. Mis à part les gaz rares, seule une vingtaine d'éléments se présentent sous cette forme, constituant une classe d'environ 120 minéraux.

Cette classe est divisée en 3 sous-classes :
- les métaux, avec différents groupes, comprennent notamment l'or, le cuivre, l'argent, le fer et le platine
- les semi-métaux, plus rares, avec essentiellement l'antimoine, l'arsenic et le bismuth
- les non-métaux, peu nombreux mais industriellement très importants, avec le soufre et les dimorphes du carbone : graphite et diamant.

Ces minéraux sont pour la plupart rares ou très rares, à l'exception de quelques métaux natifs (or, argent, cuivre...) dont il faut souligner l'importance dans l'essor de la civilisation.
Calcite de Rébenacq, Pyrénées, France
Or natif de Brusson, Vallée d'Aoste, Italie
Sidérite du Mont St-Hilaire, Canada
Argent natif de Batopilas, Mexique
Azurite du Maroc
Cuivre natif de Itauz Mine, Kazakhstan
Malachite de Camarès, Aveyron, France
Soufre natif de Girgenti, Sicile, Italie