Hétérosite - Encyclopédie

Hétérosite de Helen Beryl Mine, Dakota du Sud, USA © Harold Moritz

    Classe : Phosphates, arséniates, vanadates
    Sous-classe : Phosphates anhydres
    Système cristallin : Orthorhombique
    Chimie : FePO4
    Abondance : Assez fréquent

L'hétérosite est un phosphate de fer et manganèse qui forme une série continue avec la purpurite. C'est un phosphate secondaire provenant de l'altération des phosphates primaires (notamment triphylite et de lithiophyllite) que l'on rencontre dans des pegmatites granitiques. Son nom est tiré du grec heteros (autre), parce qu'il s'agit du second minéral de manganèse découvert dans la localité-type : La Vilate près  de Chanteloube (Haute-Vienne). L'hétérosite ne forme pas de cristaux mais des masses clivables, parfois en pseudomorphoses de triphylite, ou des incrustations minces de couleur rose sombre, rouge carmin à pourpre, ou violacé, virant au brun-noir puis au noir par oxydation superficielle.

Photo principale : Hétérosite de Helen Beryl Mine, Dakota du Sud, USA © Harold Moritz

L'hétérosite dans le Monde

L'hétérosite est un phosphate relativement fréquent. On la rencontre en masses importantes dans de nombreuses pegmatites américaines du Dakota du Sud (Tip-Top, Keystone, Bull Moose), du Maine (Newry) et du New Hampshire (Fletscher, Palermo). Parmi ses nombreux autres gisements citons les pegmatites à lépidolite de la région de Karibib (Namibie) et celles de Sapucaia (Minas Gerais, Brésil).

L'hétérosite en France

En France, l'hétérosite est signalée en masse clivables notables dans les pegmatites à lépidolite de St-Sylvestre et Chanteloube, dans les monts d'Ambazac (Haute-Vienne). Elle est aussi connue dans les pegmatites de Collioure (Pyrénées-Orientales)

Les macles et cristallisations spéciales

Pas de macle connue pour cette espèce minérale.

Les faux et traitements

Pas de faux recensé pour cette espèce minérale.



Dureté : 4 à 4,5
Densité : 3,40
Cassure : Irrégulière
Trace : Violet clair




TP : Opaque
IR : 1,861 à 1,911
Biréfringence : 0,050
Caractère optique : Biaxe -
Pléochroïsme : Fort
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Acide chlorhydrique

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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