Neptunite - Encyclopédie

    Classe : Silicates
    Sous-classe : Inosilicates
    Système cristallin : Monoclinique
    Chimie : KNa2Li(Fe,Mn)2Ti2Si8O24
    Abondance : Rare

La neptunite est un silicate rare qui a été rencontré dans différentes syénites néphéliniques et surtout dans des fissures à natrolite recoupant une serpentinite (Californie). C'est un minéral qui doit son nom à Neptune, le dieu romain de la Mer, car il a été découvert en association avec l'aegyrine, qui tient elle-même son nom du dieu scandinave de la Mer. Ce minéral se présente en prismes monocliniques à section carrée, terminés par de nombreuses faces pyramidales. Translucide à opaque, son éclat est vitreux et sa couleur noire avec des reflets internes rougeâtres très sombres. Il possède un clivage parfait selon {110}. C'est un minéral rare recherché des collectionneurs surtout lorsqu'il est associé à la bénitoïte.

La neptunite dans le Monde

La neptunite a été découverte en cristaux jusqu'à 7,5 cm (les meilleurs connus), fréquemment groupés sur natrolite, dans les mines du Comté de San Benito (Californie). Elle y est associée à d'exceptionnels cristaux de bénitoïte. Des cristaux plus petits (maximum 2 cm) existent dans les syénites néphéliniques de Narssârssuak (complexe d'Ilimaussaq, Groenland). La neptunite est également signalée au Mont St-Hilaire (Canada) et à Seal Lake (Canada).

La neptunite en France

Ce minéral n'est pas présent dans le sous-sol français.

Les macles

Macle rare par interpénétration sur {301}.

Les faux et arnaques

Pas de faux connu pour cette espèce minérale.



Dureté : 5 à 6
Densité : 3,19 à 3,23
Cassure : Conchoïdale
Trace : Marron




TP : Opaque à translucide
IR : 1,690 à1,736
Biréfringence : 0,029 à 0,045
Caractère optique : Biaxe +
Pléochroïsme : Visible
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Insoluble

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune