Pezzottaïte - Encyclopédie

Pezzottaïte de Sakavalana mine, Madagascar

    Classe : Silicates
    Sous-classe : Cyclosilicates
    Système cristallin : Rhomboédrique
    Chimie : Cs(Be2Li)Al2(Si6O18)
    Abondance : Très rare

La pezzottaite est un minéral appartenant groupe des béryls, riche en Cs et en Li et de couleur rose framboise. Nommée ainsi en l'honneur du docteur Federico Pezzotta (Muséum d'histoire naturelle de Milan), elle fut présentée pour la première fois en 2003 à l'exposition minéralogique de Tuscon, comme le nouveau béryl rose provenant de la pegmatite de Sakavalana proche du petit village d'Ambatovita à Madagascar. La pegmatite de Sakavalana fut exploitée à partir 1940 pour ses tourmalines polychromes. En novembre 2002 des mineurs mettent à jour une cavité contenant de nombreux cristaux de qualité gemme, vendus ensuite à Antananarivo, la capitale de Madagascar. Très vite la couleur rose de ces cristaux rappelant la tourmaline et leur morphologie, la morganite (variété de béryl), sema le doute dans les esprits. Les premières analyses (réalisées par F. Pezzotta) révélèrent que le minéral en question possédait de fortes concentrations en césium (Cs). En septembre 2003 l'espèce est validée par l'IMA sous le nom de pezzottaite. C'est un minéral rare recherché des collectionneurs qui a été taillé en gemmes.

Pezzottaïte de Sakavalana mine, Madagascar
Pezzottaïte de 1,47 ct de Madagascar
Pezzottaïte de 0,71 ct de Madagascar
Pezzottaïte de 1,50 ct de Madagascar


La pezzottaite diffère des autres béryls de par sa structure qui, au lieu d'être hexagonale, est rhomboédrique. Il s'agit d'une caractéristique qui en fait le cinquième membre du groupe des béryls, les quatre autres, étant : le béryl en tant qu'espèce (Be3Al2Si6O18), la bazzite (Be3Sc2Si6O18), l'indialite (Mg2Al4Si5O18) et la stoppaniite (Be3Fe23+Si6O18).


Dans un béryl classique, la structure (hexagonale) est formée par des anneaux de six tétraèdres de silicium, empilés les uns sur les autres selon l'axe c. Ils forment ainsi des canaux pouvant être occupés par de l'eau ou divers alcalins comme le Na (et le Cs en faible quantité). Dans la pezzottaite une forte quantité de Cs occupe ces même canaux. Le Cs étant un atome de taille importante, sa présence abondante finit par déformer la structure cristallographique qui devient alors trigonale (rhomboédrique). D'un point de vue optique, la pezzottaite possède une couleur rose framboise, ainsi qu'un dichroïsme orange à violet, tout à fait caractéristique du minéral lorsqu'il est observé perpendiculairement à l'axe c.

L'élément colorant (ou chromatophore dans le jargon), est un sujet encore beaucoup discuté en ce qui concerne la pezzottaïte. En effet des analyses réalisées sur des cristaux de Birmanie montrent une concentration importante en césium dans les parties les plus colorées du cristal. Des analyses similaires ont été effectuées sur des cristaux de Madagascar la localité type, et là c'est l'inverse certaines zones non colorées présentaient des concentrations allant jusqu'à 19% (en pourcentage d'oxydes). Donc le Cs ne semble pas jouer de rôle particulier dans cette coloration rose-framboise. En réalité il semble que le Cs ne puisse pas jouer le rôle d'élément chromatophore tout court car celui ci ne possède pas d'électrons en orbitale-d (Orbitale atomique : espace où il est probable de trouver un electron). Des soupçons se portent sur le manganèse qui est connu pour être l'élément chromatophore de nombreux minéraux. Cependant n'oublions pas que dans la pezzottaïte, se trouve en abondance le lithium... Affaire à suivre...

Au microscope, la pezzottaite polarise dans les teintes gris jaunâtres du premier ordre (en
lumière polarisée analysée). Uniaxe négatif, le minéral possède une extinction droite selon c ainsi qu'une biréfringence proche de 0,011 (np =1,612 - 1,620, ng =1,601 - 1,611). Un chiffre qui dépend essentiellement de la quantité de Cs présente dans le cristal.

La pezzottaïte dans le Monde

A l'heure actuelle, on dénombre 3 gisements au monde. Le principal se trouvant à Madagascar et correspondant à la localité type de la pezzottaite, n'a donné qu'un total de 150 kg du dit minéral. Les deux autres gisements, découverts plus tardivement, se trouvent en Afghanistan ainsi qu'au Myanmar (Birmanie) et n'ont produit que très peu de cristaux en comparaison.

La pezzottaïte en France

Ce minéral n'est pas présent dans le sous-sol français.

Les macles

La pezzottaïte ne présente aucune macle connue.

Les faux et arnaques

Pas de faux recensé pour cette espèce minérale.



Dureté : 8
Densité : 2,97
Cassure : Irrégulière à conchoïdale
Trace : Blanche




TP : transparent à translucide
IR : 1,601 à 1,620
Biréfringence : 0,011
Caractère optique : Uniaxe -
Pléochroïsme : Fort
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Acide fluorhydrique

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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