Carnotite - Encyclopédie

Carnotite de Monument Valley, Utah, USA © Stephan Wolfsried

    Classe : Phosphates, arséniates, vanadates
    Sous-classe : Vanadate d'uranyle
    Système cristallin : Monoclinique
    Chimie : K2(UO2)2(VO4)2 3H2O
    Abondance : Assez fréquent

La carnotite est un minéral secondaire assez fréquent de la zone d'oxydation des gisements uranifères en contexte sédimentaires. Elle doit son nom au chimiste et Ingénieur des Mines français Marie-Adolphe Carnot. C'est un vanadate hydraté d'uranium et de potassium qui se présente le plus souvent en poudre cristalline, ou en agrégats microcristallins sans cohérence, de couleur jaune citron à jaune ambré. Plus rarement, elle forme des cristaux aplatis, associés en agrégats divergents. Elle constitue le principal minerai d'uranium des gisements sédimentaires du Colorado (Uravan, Placerville, Paradox, etc...).

Photo principale : Carnotite de Monument Valley, Utah, USA © Stephan Wolfsried

Carnotite de Mashamba West Mine, Katanga, Congo © Uwe Haubenreisser
Carnotite de Mashamba West Mine, Katanga, Congo © Uwe Haubenreisser
Carnotite de Anderson Mine, Arizona, USA © Stephan Wolfsried
Carnotite de Anderson Mine, Arizona, USA © Stephan Wolfsried
Carnotite de Clara Mine, Allemagne © Michael Förch
Carnotite de Clara Mine, Allemagne © Michael Förch
Carnotite de Anderson Mine, Arizona, USA © Pascale & Daniel Journet
Carnotite de Anderson Mine, Arizona, USA © Pascale & Daniel Journet

La carnotite dans le Monde

Les gisements sédimentaires du Colorado ont parfois fourni de superbes cristallisations. En Arizona, la carnotite est égaelment très abondante dans les mines de Monument Valley, où elle est exploitée comme minerai double de vanadium et d'uranium. Toujours en Arizona, la mine d'Anderson a livré de beaux cristaux millimétriques. D'excellents cristaux millimétriques comptant parmi les meilleurs connus, proviennent des mines de Mashamba dans le Katanga (Congo).

La carnotite en France

En France, la carnotite est connue à Echassières (Allier), à Autun (Saône-et-Loire), à Meilhac (Haute-Vienne) et à Rabejac (Hérault).

Les macles et cristallisations spéciales

Carnotite sur bois fossile de Cameron, Arizona, USA @ Kelly Nash

Une macle est connue sur {001}. 

De par son origine en contexte sédimentaire la carnotite peut recouvrir certains fossiles, c'est le cas à Cameron (Arizona, USA) où des spécimens de carnotite ont été découverts sur bois fossiles.

Photo de droite : Carnotite sur bois fossile de Cameron, Arizona, USA @ Kelly Nash

Les faux et traitements

Pas de faux recensé pour cette espèce minérale.



Dureté : 2
Densité : 4,70
Cassure : Micacé
Trace : Jaune




TP : Translucide
IR : 1,750 à 1,950
Biréfringence : 0,200
Caractère optique : Biaxe -
Pléochroïsme : Faible
Fluorescence : Aucune


Solubilité : Acides

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Très forte

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