Que sont les sulfosels en minéralogie ?

Sulfosels : définition

La sous-classe des sulfosels (environ 155 minéraux) est complexe. Elle diffère de celle des sulfures par le fait que As, Sb ou plus rarement Bi, jouent le rôle d'élément métallique (cations réducteurs) dans la structure cristalline. As et Sb sont alors sous forme As5+ et Sb5+. Le cas est très différent de celui des sulfoarséniures comme l'arsénopyrite (FeAsS) par exemple, dans lequel As se substitue à S, jouant ainsi le rôle d'anion.

Ce sont généralement des minéraux assez accessoires de Cu, Ag ou Pb (boulangérite, bournonite, semseyite, jordanite...). Seul un petit nombre d'entre eux constitue parfois des minerais (énargite, Cu3AsS4 minerai de cuivre ; pyrargyrite, Ag3SbS3 minerai d'argent...).

Le terme de sulfosels a cependant des acceptions différentes selon les auteurs. La distinction entre sulfures et sulfosels n'est pas toujours possible sur simple examen de la formule chimique, et seule une étude du réseau cristallin permet alors de trancher.
Boulangérite de St-Pons, Alpes de Haute Provence
Boulangérite de St-Pons, Alpes de Haute Provence
Bournonite des Malines, Gard, France
Bournonite des Malines, Gard, France
Semseyite de Peyrebrune, Tarn, France - © Guy Bernadi
Semseyite de Peyrebrune, Tarn, France - © Guy Bernadi

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