Que sont les borates en minéralogie ?

Borates : définition

Borax de Californie, USA © Rock Currier
Les borates composent l'une sous-classe de la classe minéralogique des "carbonates, nitrates, borates". Cette sous-classe comprend les minéraux édifiés à partir du complexe anionique BO33-. Une grande majorité des borates sont des minéraux des zones désertiques où ils se forment par évaporation de lacs salés et de mers fermés riches en saumures borées (d'origine hydrothermale - volcanique probable). Un dépôt boré est habituellement composé de nombreux borates, associés à de la halite et à du gypse. Ce sont des minéraux légers, de densité souvent inférieure à 2 (sauf pour la colemanite où elle atteint 2,4), de faible dureté et généralement de teinte blanche. Parmi la centaine de borates connus (130 à ce jour), seuls 4 sont communs et ont un réel intérêt : la kernite, le borax (minéral en photo © Rock Currier), l'ulexite et la colemanite. Les borates, surtout le borax, sont très utilisés. Ses principaux clients sont l'industrie du verre (fibres de verre, laine de verre), de la céramique (certains émaux de porcelaine), l'industrie chimique (préparation d'engrais, de détergents et de désherbants) et métallurgique (fondants et solvant d'oxydes métalliques).