Colémanite - Encyclopédie

Colémanite de Mustafakemalpascha Mine, Anatolie Occidentale, Turquie

    Classe : Carbonates, nitrates, borates
    Sous-classe : Borates
    Système cristallin : Monoclinique
    Chimie : Ca2B6O11 H2O
    Abondance : Assez rare

La colémanite est comme la grande majorité des borates, un minéral formé par évaporation de lacs salés et de lagunes en milieu désertique. Les eaux de ces lacs contiennent de grandes quantités de saumures borées dues à des vapeurs volcaniques. Elle doit son nom à William Tell Coleman, fondateur de l'industrie californienne du bore et propriétaire de la mine où elle fût découverte (Furnace Creek, Californie). Dans ses gisements de lacs salés, la colémanite est associée à de nombreux sels : des borates (ulexite, borax, kernite...), de la halite, de la glaubérite, de la thénardite, du gypse... Plus rarement, elle est présente dans les dépôts de sources chaudes (Chili). Il semble qu'elle prenne naissance par hydratation de borates primaires (borax et ulexite). Les cristaux occupent de larges cavités de dissolution dans ces borates primaires, ce qui leur permet de développer des faciès automorphes variés : prismatiques courts à isométriques (pseudo-octaédriques), ou lancéolés à arêtes tranchantes (pseudorhomboédriques). La colémanite se présente également en masse compactes, parfois en agrégats sphérolitiques. Elle possède un éclat vitreux vif à adamantin, une densité élevée pour un borate (2,4) ; elle est incolore à blanc laiteux, parfois blanc-jaunâtre, grise ou marron. Autrefois, elle fût la principale source mondiale de bore avant d'être remplacée par la kernite.

Colémanite de Boron, Californie, USA - © Rock Currier
Colémanite de Boron, Californie, USA - © Rock Currier
Colémanite de Furnace Creek Mining District, Californie, USA
Colémanite de Furnace Creek Mining District, Californie, USA
© Rock Currier
Colémanite de Boron, Californie, USA - © Rob Lavinsky
Colémanite de Boron, Californie, USA - © Rob Lavinsky
Colémanite de Mustafakemalpascha Mine, Anatolie Occidentale, Turquie
Colémanite de Mustafakemalpascha Mine, Anatolie Occidentale, Turquie

La colémanite dans le Monde

De magnifiques groupes de cristaux décimétriques ont été récoltés dans les gisements de borates californiens (Vallée de la Mort et Boron), et centimétriques dans les gisements turques de Kirka et de Mustafakemalpascha (Anatolie). A Boron, la couleur jaunâtre des superbes cristaux est due à des inclusions d'orpiment. Les "salines" argentines (les "salars"), grandes plaines basses évaporitiques, de Jujuy livrent également sporadiquement quelques bons spécimens.

La colémanite en France

Ce minéral n'est pas signalé dans le sous-sol français.

Les macles

Cette espèce ne présente pas de macle connue.

Les faux et traitements

Pas de faux signalé pour cette espèce.



Dureté : 4,5
Densité : 2,42
Cassure : Irrégulière à sub-conchoïdale
Trace : Blanche



TP : Transparent à tranlucide
IR : 1,586 à 1,614
Biréfringence : 0,028
Caractère optique : Biaxe +
Pléochroïsme : Non visible
Fluorescence : Bleu, vert, jaune


Solubilité : Acide chlorhydrique

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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