Sodalite - Encyclopédie

Sodalite d'Afghanistan - Edwards Minerals

    Classe : Silicates
    Sous-classe : Tectosilicates
    Système cristallin : Cubique
    Chimie : Na8Al6Si6O24Cl2
    Abondance : Peu fréquent

La sodalite est un minéral du groupe des feldspathoïdes. Sa structure atomique comporte de grandes lacunes dans lesquelles viennent se loger des ions Na ou Cl. Elle se rencontre dans les roches alcalines sous-saturées en silice, en particulier les syénites néphéliniques et les roches calcaires qu'elles métamorphisent. C'est l'accompagnateur fidèle de la néphéline dont elle partage les gisements. Elle doit son nom à sa composition chimique riche en sodium. La sodalite se présente le plus souvent en grains arrondis ou en masses grenues informes (parfois de plusieurs kilos), rarement en cristaux, le plus souvent des dodécaèdres rhomboïdaux. La sodalite bleue à bleu violacé utilisée en ornementation est bien connue mais il ne s'agit pas là de sa couleur la plus fréquente : elle est davantage blanche, incolore, grisâtre, parfois verdâtre ou encore rose (variété hackmanite qui est ténébrescente), avec un fort éclat vitreux à gras. C'est une pierre largement utilisée en sculpture, en décoration et en joaillerie.

Cabochon de sodalite
Paire de sodalite de 13,00 ct
Cabochon de sodalite
Sodalite de 40,00 ct du Brésil
Hackmanite en pierres roulées
Hackmanite ténébrescente d'Afghanistan
Yooperlite en pierres roulées
Yooperlite (syénite à sodalite fluorescente) du Michigan, USA

La sodalite dans le Monde

Ses meilleurs cristaux sont des dodécaèdres rhomboïdaux incolores, bleus ou rose foncé de 5 cm, découverts au Mont St-Hilaire (Canada). De magnifiques mais rares cristaux bleus proviennent du gîte de lapis lazuli de Sar-e-Sang (Afghanistan). De très bons cristaux centimétriques incolores, verts ou blanc laiteux d'une variété appelée "molybdosodalite", très fluorescente aux UV, ont été extraits des ejectas de La Somma au Vésuve (Italie). Enfin d'énorme masses sont exploitées pour la décoration dans les syénites néphéliniques, en particulier près d'Itabira (Bahia, Brésil où la variété rose hackmanite est commune), près de Bancroft (Ontario, Canada), où les masses cristallines bleues accompagnent les petits cristaux roses de la variété hackmanite, et dans les syénites néphéliniques de la rivière Kunene (Afrique du Sud), classiques pour leur sodalite d'un bleu violacé foncé. Les bords du Lac Supérieur dans le Michigan sont massivement prospecté à la lampe UV de nuit afin d'en récolter les galets d'une syénite à sodalite qui fluoresce violemment en orange aux UV et qui est appelée localement "yooperlite" ou "pierre oeuf de dragon".

La sodalite en France

En France, la sodalite n'est pas présente de manière notable dans le sous-sol français.

Les macles

Les macles sont communes sur {111} formant des prismes pseudohexagonaux (il ne s'agit peut-être pas d'une macle, mais simplement d'une croissance allongée dans la direction (111)).

Les faux et arnaques

Pas de faux recensé pour cette espèce minérale.



Dureté : 5,5 à 6
Densité : 2,27 à 2,33
Cassure : Conchoïdale
Trace : Blanche




TP : Translucide à transparent
IR : 1,483 à 1,487
Biréfringence : Aucune
Caractère optique : Aucun
Pléochroïsme : Aucun
Fluorescence : Jaune, orange, rouge


Solubilité : Acide chlorhydrique

Magnétisme : Aucun
Radioactivité : Aucune

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