Qu'est-ce que le chatoiement en gemmologie ?

Chatoiement : définition

Chatoiement, un phénomène de reflets sur les gemmes
Le chatoiement désigne un phénomène particulier de reflets changeants au sein d'un cristal, qui lui confère alors une apparence soyeuse. Il résulte de la présence d'une multitude de micro-inclusions fibreuses, d'inclusions fluides ou de cavités disposées selon des plans parallèles. La réflexion de la lumière sur ces fibres ou cavités perpendiculairement à leur orientation donne cet aspect satiné, comme celui d'une bobine de fil.

De ce phénomène résulte l'effet oeil-de-chat. Il est bien illustré par le chrysobéryl, l'oeil-de-tigre (crocidolite oxydée et remplacée par du quartz), certaines tourmalines, apatites, scapolites ou certains feldspaths, ainsi que de nombreuses autres espèces minérales.

Le chatoiement est aussi responsable de l'astérisme des saphirs, rubis, grenats, etc...
Oeil-de-tigre d'Afrique du Sud
Opale oeil-de-chat de Tanzanie
Apatite oeil-de-chat d'Inde
Saphir étoilé de Thaïlande